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Ascidie rouge, Halocynthia papillosa

Embranchement : Tuniciers
Classe : Ascidies
Ordre : Stolidobranches
Famille : Pyuridae
Anglais : Red seasquirt ; espagnol : Pero de mar ; iItalien : Patata di mare ; allemand : Rote Seescheide.

Répartition géographique 
Méditerranée sauf la mer Noire ; en Atlantique, de Gibraltar à la Mauritanie.

Description 
Animal solitaire de 10 cm au maximum de couleur rouge corail sur une face et plus claire sur l’autre. Aspect cylindrique en forme d’outre, avec deux siphons dont les bords, cruciformes, sont garnis d’une collerette de « poils » protecteurs. L’eau, chargée du plancton qui nourrit l’animal, est aspirée par le siphon supérieur, puis filtrée dans le pharynx, et enfin rejetée par le siphon latéral. La tunique est granuleuse et rigide au toucher.

Habitat 
A l’abri de la lumière vive sur les fonds rocheux et les rhizomes de posidonie, jusqu’à 100 m de profondeur.

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