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Hippocampe, Cheval de mer, Hippocampus hippocampus et H. guttulatus

Embranchement : Vertébrés
Classe : Ostéichthyens
Ordre : Syngnathiformes
Famille : Syngnathidae
Anglais : Seahorse ; espagnol : Caballito de mar ; italien : Cavalluccio marino ; allemand : Seepferdchen.

Répartition géographique
Méditerranée y compris la mer Noire ; en Atlantique, du sud des îles britanniques au golfe de Guinée.

Description 
Les hippocampes présentent une couleur variable, brunâtre ou noirâtre, et parfois, pour H. guttulatus, rouge vif ou jaune citron avec des petites taches bleues. La tête prolongée par un museau, plus court chez H. hippocampus, forme un angle droit avec le reste du corps. La queue dépourvue de nageoires peut s’enrouler sur elle-même et se cramponner à un support. Très mauvais nageur, ce petit poisson, d’une quinzaine de centimètres, se déplace lentement en position verticale, propulsé par sa nageoire dorsale et ses nageoires pectorales. Il chasse à l’affût des petits crustacés ou des alevins de poisson qu’il capture d’un mouvement rapide de la tête. Le mâle possède une poche incubatrice sur le ventre, dans laquelle la femelle dépose ses oeufs lors de l’accouplement. Après environ un mois d’incubation, les jeunes hippocampes qui mesurent un centimètre et demi de long sont expulsés après de fortes contractions du ventre. Ces espèces non protégées deviennent de plus en plus rares.

Habitat
Parmi les herbiers de posidonie ou de Zostères et dans les algues, de la surface à plus de 50 m de profondeur.

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