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Vipère de mer, Aiguillette, Syngnathus acus

Embranchement : Vertébrés
Classe : Ostéichthyens
Ordre : Syngnathiformes
Famille : Syngnathidae
Anglais : Great pipefish ; espagnol : Mula ; italien : Pesce ago ; allemand : Grosse Seenadel.

Répartition géographique
Méditerranée y compris la Mer Noire ; en Atlantique, de la Norvège à l’Afrique du Sud.

Description
Ce poisson à l’allure de serpent, est bien adapté aux conditions de vie dans les prairies de posidonie et d’algues : avec son corps allongé, il passe inaperçu au milieu des feuilles. C’est ainsi qu’immobile il chasse à l’affût des petits crustacés et des alevins de poisson. Il montre une coloration gris-brun jaunâtre, rosé ou verdâtre, avec des bandes verticales claires ou sombres alternées. Il peut mesurer une quarantaine de centimètres. Comme son cousin l’hippocampe, le mâle incube les œufs que la femelle a déposés dans sa poche ventrale, pendant l’accouplement.

Habitat
Vit dans les herbiers de posidonie ou parmi les algues. On peut le trouver dans les eaux saumâtres et, plus profondément, sur les fonds de sable ou de vase jusqu’à 100 m.

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