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Corail rouge, Corallium rubrum

Embranchement : Cnidaires
Classe : Anthozoaires
Ordre : Gorgonacea ;
Famille : Coralliidae
Anglais : Red precious coral ; espagnol : Coral rojo ; italien : Corallo rosso ; allemand : Edelkoralle

Répartition géographique
Endémique de Méditerranée dans le bassin occidental et en mer Adriatique ; quelques points signalés en Atlantique, du sud du Portugal au cap Vert.

Description
Le corail rouge est un animal colonial formé de polypes qui édifient un squelette arborescent fixé sur un substrat dur. Les polypes, rétractiles, sont de couleur blanche et possèdent huit tentacules portant les cellules urticantes. Le squelette, formé par la fusion de spicules calcaires, est très résistant et d’une belle couleur rouge (parfois rose ou blanche). Il constitue un matériau de choix, « l’or rouge », utilisé en bijouterie depuis 25 000 ans. Les plus grandes branches peuvent dépasser 50 cm. Le corail rouge se nourrit de proies planctoniques et peut également absorber de la matière organique dissoute.

Habitat 
Cette espèce sciaphile ne se développe que dans les zones où la lumière est faible : plafonds de grottes et de failles, surplombs rocheux, parois verticales profondes. De 10 à plus de 200 m de profondeur.

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