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Girelle, Coris julis

Embranchement : Vertébrés
Classe : Ostéichthyens
Ordre : Perciformes
Famille : Labridae
Anglais : Rainbow wrasse ; espagnol : Julia ; italien : Donzella ; allemand : Brauner Meerjunker.

Répartition géographique
Méditerranée et sud-ouest de la mer Noire ; en Atlantique, de la Norvège au Gabon.

Description
Les girelles présentent deux livrées différentes : la livrée initiale pour les juvéniles, les femelles et les mâles primaires ; la livrée terminale pour les mâles territoriaux, issus de l’inversion sexuelle des femelles, qui assurent la reproduction. La livrée initiale, dos brun-orangé et ventre nacré, est portée par ce que l’on appelle les « girelles communes ». Les grands mâles, « girelles royales », sont plus colorés : le ventre est nacré ; le dos brun-vert, avec une bande orange en zigzag bordée de bleu de la tête à la queue, et une tache noire au centre. La girelle se nourrit de mollusques, de crustacés, de vers et d’oursins. Les mâles peuvent atteindre 25 cm.

Habitat 
Fonds rocheux et herbier de posidonie, de la surface à 120 m de profondeur.

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